In gesprek met Kees Folkertsma, voorzitter van ‘65+ Noord-West’, ofwel ‘Groep 9’

‘Ik voel me meer thuis in de wijk’

 

Wat betekent ‘Groep 9’?
“Wij zijn een groep 65-plussers die op woensdagochtend bij elkaar komen om koffie te drinken. Dat doen we in een lokaal van een basisschool in onze wijk, Noord-West. De directeur van de school noemt ons ‘Groep 9’. Dat vind ik erg leuk”.

 

Waarom bestaat jullie groep?
“We zijn nu zo’n twee jaar oud. Ik was net 65 en pas kort met pensioen toen ik bevriende buurtbewoners hoorde zeggen dat er weinig ontmoetingsmogelijkheden waren voor 65-plussers. Sociaal isolement is een groot gevaar van het ouder worden. Oudere mensen in Noord-West kennen elkaar nu beter. Als er een keer iets gebeurt met een van ons, weten we dat sneller en kunnen we elkaar helpen.”

 

Had u ook behoefte aan gezelschap?
“Ik was pas net klaar met werken en had, en heb, altijd genoeg om handen. Maar door onze groep merk ik dat ik me nog meer thuis voel in de wijk. Ik spreek mensen sneller aan.”

 

Hoe heeft u de groep mensen bij elkaar verzameld?
We hebben een enquête uitgestuurd naar de ongeveer 300 ouderen in de wijk. Daar kwamen zo’n 150 positieve reacties op. Het enthousiasme was dus groot. Nu komen er elke week zo’n 30 mensen naar de koffie-ochtend. De rest van de geïnteresseerden houden we per mail op de hoogte van wat we doen.”

 

Wat doen jullie naast koffie drinken?
“Soms nodigen we een spreker uit die ons van alles vertelt over zorgvoorzieningen of ontwikkelingen binnen Wageningen. Of iemand houdt een presentatie over een reis die hij heeft gemaakt of over een onderwerp waar hij veel van af weet. Graancirkels bijvoorbeeld. Als het ons maar enigszins aanstaat.”

 

Waarom zitten jullie in een school?
“De directeur bood deze ruimte aan omdat ze de kinderen graag wil laten integreren met andere leeftijdsgroepen. Dat vind ik zeer te waarderen. Soms lezen we de kinderen voor, met Sinterklaas en Kerst zingen we samen liedjes en af en toe helpen we met knutselen. Wat mij betreft zou dit nog veel vaker mogen gebeuren.”

Wat wilt u met ‘Lokaal 9’ nog bereiken?
“Ik vind het heel belangrijk om alle ouderen te bereiken. Ook de mensen die hulpbehoevend zijn. Juist zij hebben behoefte aan gezelligheid. Aan de andere kant willen we niemand dwingen. Onze groep is er voor de ont-moeting: niets moet. We willen elkaar in vrijheid ontmoeten.”