In gesprek met: Esther Smit, een van de initiatiefnemers van East Kids Club Wageningen. De andere initiatiefnemer is Nanneke Keuter.

‘In het begin was het wennen’

Wat voor club heb je opgericht?
‘Een club voor kinderen en tieners uit Wageningen Oost.’

Waarom?
‘Negen jaar geleden merkten we dat er behoefte was aan activiteiten voor de jeugd in deze wijk. Er liepen veel kinderen op straat en er was wat overlast van tieners. We zijn de straat opgegaan en hebben kinderen verteld dat we gingen starten met een club. We hebben contact met de ouders gezocht – gewoon aanbellen – en organiseerden een startfeest.’

En nu, negen jaar later?
‘Naast leuke dingen voor kinderen en tieners, organiseren we inmiddels zomerfeesten, buurtmaaltijden, lunches met het gezin op zondag en vrouwenmiddagen.’

Vrouwenmiddagen?
‘Ja. Hier komen veel moeders van kinderen uit de Club naartoe. We praten over een thema en hebben soms een workshop. In het begin was het wennen. We moest elkaar leren kennen. De vrouwen in deze wijk vroegen zich af wat wij van ze wilden en wij vroegen ons af of ze altijd zo fel met elkaar communiceerden, haha. Maar aan beide kanten was er interesse en nieuwsgierigheid. Het is zo leuk. Ik geloof heel erg in de kracht van duurzame relaties.’

Wat wil je nog meer doen met de Club?
‘We zijn volop aan het bouwen aan een “wijkgemeenschap” waarin leven en geloof worden gedeeld en eerlijke relaties centraal staan. Dat gaat erg goed. Onze dromen en plannen zijn altijd groter dan het aantal vrijwilligers dat we hebben dus vrijwilligers zijn zeer welkom!’